Строчил пулеметчик за синий платочек

Пулемет максим. Фото: © Pravda Komsomolskaya, globallookpress.com

Полноценный пулемет появился в конце XIX века


Не будь его, возможно, войны XX века оказались бы не столь кровопролитными. И танки с боевой авиацией появились бы значительно позже, а химическое оружие и вовсе не понадобилось... Так что же это за изобретение, так заметно повлиявшее на ход военной истории?

Для начала небольшой экскурс в прошлое. Перед нами придуманный испанцами в начале XVI века первый в мире «пулемет», позволявший практически одновременно произвести 10 выстрелов: достаточно было рассыпать вдоль заряженных стволов пороховую дорожку и поджечь ее.

Следующий шаг сделал Леонардо да Винчи, заинтересовавшийся проблемой быстрой перезарядки оружия в сочетании с его скорострельностью. Ему принадлежит идея, явно подсмотренная в XIX веке (вспомните многоствольные картечницы). Как и большинство изобретений Леонардо, «33-ствольный орган» (так он назвал свою машину) остался только в чертежах. Но реконструкция, выполненная инженерами Discovery Channel (на фото внизу), позволяет понять принцип действия. На лафете укреплен вращающийся треугольник, каждая грань которого — платформа с 11 малокалиберными пушками. В то время как верхний ряд пушек стреляет, другой охлаждается, а третий перезаряжают. То есть стрельба ведется практически непрерывно. Однако заряжали при этом все равно вручную.

И только в конце XIX века появился полноценный пулемет, где скорострельность сочеталась с автоматической перезарядкой патронов. Его создатель, изобретатель-самоучка Хайрем Максим однажды получил на охоте ушиб плеча из-за сильной отдачи ружья. Эта неприятность и натолкнула его на открытие, ставшее важнейшим изобретением столетия в сфере во-оружения. Максим решил использовать силу отдачи, чтобы заставить ее двигать затвор, одновременно выбрасывая пустую гильзу и подавая следующий патрон. При этом часть неизрасходованной энергии накапливалась в пружине, которая досылала затвор на место, запирая казенную часть и подрывая вставленный патрон (патроны, кстати, находились в специальной ленте, что тоже являлось новшеством).

Скорострельность была для того времени фантастической: 600 выстрелов в минуту! Для сравнения: у современных одноствольных пулеметов этот показатель всего вдвое выше.

На снимке вверху слева — первый вариант британского пулемета максим (1884 год) и его изобретатель. А рядом — «обрусевший», узнаваемый нами по фильмам «про Гражданскую» образец 1910 года. С 1904 года Россия стала по лицензии выпускать пулемет на Тульском оружейном заводе — и местные мастера существенно доработали конструкцию. Причем не только автоматику и механику, но и «внешность»: появился удобный колесный станок вместо лафета и более широкая горловина на кожухе, чтоб охлаждать не только водой, но и льдом. В таком виде пулемет прошел Первую мировую и Гражданскую. Постоянно сталкиваясь на фронтах со своими «родственниками», тоже весьма изменившимися: пулемет максим выпускали все страны Антанты и Германия. Неизменной оставалась только его способность наносить сокрушительный урон пехоте и кавалерии.

Спасаясь от него, армии стали зарываться в землю. Отсюда окопная война, появление химического оружия, а чуть позже — первых танков и военных самолетов. Вот так одно изобретение может кардинально (и очень быстро, всего за 10 лет) изменить ход военной истории.

Что же до истории самого максима, то он претерпел еще одну модификацию, в 1930-м, и в обновленном виде (на снимке) успешно использовался до конца Великой Отечественной, и даже участвовал в Параде Победы. В 1945 году, кстати, у пулемета был и собственный юбилей — 50 лет в строю...

А напоследок забавная история, связанная со скорострельностью максима. В 1896 году на коронацию Николая II в Санкт-Петербург при-ехал высший китайский сановник Ли Хунчжан. Увидев диковинку (а первый такой пулемет появился в России недавно), китаец был так впечатлен, что изменил маршрут дальнейшей поездки по Европе, чтобы встретиться в Лондоне с Хайремом Максимом. Тот с готовностью продемонстрировал гостю свое детище в действии. Изумленный скорострельностью пулемета, Ли Хунчжан спросил, во сколько же обходится стрельба. «130 фунтов стерлингов в минуту!» — ответил изобретатель (примерно 1,2 тысячи тогдашних рублей). «Нет, этот пулемет стреляет слишком быстро для Китая», — задумчиво произнес Ли. И Китай так и не появился в числе стран, официально использовавших максим: скорострельность — это понятие еще и экономическое...

Комментарии для сайта Cackle

Японцы выбрали самых красивых россиянок. Первое место заняла Мария Шарапова. Вы согласны с этим выбором?