Вирус - за мышку, мышка - за панголина...

Летучие мыши — идеальный резервуар для многих вирусных инфекций. Фото: © Michael Weber, globallookpress.com

Что такое зоонозные инфекции


С начала пандемии коронавируса прошло уже больше трех месяцев, однако до сих пор остается открытым вопрос, какое животное заразило «нулевого пациента» вирусом SARS-CoV-2. Некоторые специалисты убеждены, что мир легкомысленно относился к предыдущим коронавирусным эпидемиям и природа не преминула этим воспользоваться. Тем более известно, что различная живность в свое время уже приложила лапу или клык к появлению примерно 60-75% инфекционных заболеваний. Лихорадка Эбола, болезнь Лайма, бешенство и еще множество смертельно опасных хворей, которые инфекционисты называют зоонозными инфекциями, ежегодно убивают миллионы людей.

От животного к человеку болезни передаются разными путями. Так, естественным хозяином вируса Эбола являются летучие мыши семейства крылановых. В отличие от других летучих мышей, они значительно крупнее: длина их тела может достигать полуметра, а размах крыльев — до 1,7 метра. Этот вирус был обнаружен в 1976 году, но самая крупная вспышка, унесшая тысячи жизней, произошла в 2014-2016 годах в Западной Африке. За более чем 40 лет существования инфекции ученые выяснили, что, в отличие, скажем, от гриппа, Эбола не передается воздушно-капельным путем — лишь при непосредственном контакте с кровью или слюной инфицированного. В природе же вирус наряду с летучими мышами могут переносить обезьяны, антилопы, дикобразы и другие представители флоры, а в человеческую популяцию он проникает или через прямой контакт, или через пищу, когда человек ест мясо зараженных животных. Что касается вакцины от лихорадки Эбола, ее зарегистрировали только в 2019 году. И это дает надежду на стабилизацию ситуации с распространением опасной болезни.

Переносчиком болезни Лайма (ее еще называют клещевым боррелиозом) являются клещи. Еще совсем недавно это заболевание считалось экзотикой, первый случай заражения в Москве был зафиксирован в 1985 году, сейчас в России ежегодно регистрируется несколько тысяч пациентов. Причем вакцины от болезни Лайма в мире пока нет, а последствия могут быть очень даже серьезными. По словам врача-инфекциониста Искандера Каримова, клиника этого заболевания такова, что диагноз поставить бывает очень сложно. Начинается оно с симптомов, напоминающих ОРВИ, но если вовремя не начать прием антибиотиков, осложнений не избежать. «Человек ходит по разным специалистам, поскольку болезнь захватывает нервную систему, опорно-двигательный аппарат, но к инфекционисту его никто не посылает — вроде бы незачем, — сетует доктор. — Никто не интересуется, кусал ли его когда-то клещ, да он и сам может уже не помнить. В итоге — инвалидность, в самых сложных случаях — летальный исход».

Еще один смертельно опасный вирус, переносчиком которого являются все виды теплокровных животных, включая грызунов и птиц, — вирус бешенства. Человек лишь промежуточный и случайный хозяин циркулирующего в природе вируса, убеждены ученые, но летальность при его заражении составляет 100%. По данным Всемирной организации здравоохранения, из-за отсутствия лечения ежегодно от этой заразы в мире погибают около 60 тысяч человек. Поэтому в свое время все силы были брошены на то, чтобы ликвидировать природные очаги этой инфекции и разработать вакцины для животных и человека. Кстати, первая вакцина против бешенства была разработана французским ученым Луи Пастером в 1885 году, когда еще не знали про антигены и антитела.

В последние два десятилетия проблему стараются решать комплексно. Так, ученые всего мира бьются над созданием вакцины нового поколения — рекомбинантной, в которой белки вируса бешенства «встроены» в оболочку других — менее опасных. Параллельно с этим разрабатываются варианты поголовной вакцинации диких животных, поскольку в природе по-прежнему остаются очаги этой инфекции. Сама по себе эта методика не нова. В этом деле преуспели Франция и Швейцария, которые одними из первых начали разбрасывать в лесах приманки, содержащие аттенуированный штамм вируса бешенства SAD, для лис, енотовидных собак и других диких животных. В результате во Франции частота случаев бешенства снизилась на 99,7% — по сути, болезнь полностью исчезла.

А вот цепочку распространения новой коронавирусной инфекции еще предстоит выявить. То, что летучие мыши — идеальный резервуар для многих вирусных инфекций, ученым известно давно. Но, как правило, к человеку они переходят через промежуточного хозяина. Так, коронавирус SARS, вызвавший эпидемию атипичной пневмонии в 2002-2003 годах, предположительно перескочил через пальмовых циветт (зверьков из подотряда кошкообразных), коронавирус MERS, проявивший себя в 2007-2012 годах, — от египетских летучих мышей через верблюда к человеку. По мнению исследователей, промежуточными переносчиками коронавируса могут быть панголины — млекопитающие, близкие к муравьедам и броненосцам. Эта версия хоть и подтверждена исследованиями, окончательную точку ставить пока рано.

 



Должна ли вакцинация от коронавируса быть обязательной?