Запуск нового аппарата для исследования Марса Mars Science Laboratory (MSL) может быть отложен на неопределенный срок из-за отсутствия финансирования, сообщает портал Nature News.

Для того чтобы аппарат мог стартовать в 2011 году, необходимо дополнительно вложить в него 60 миллионов долларов.

Изначально NASA планировало запустить марсоход MSL в октябре 2009 года, однако в декабре 2008 года было объявлено о переносе даты старта на два года. Задержка объяснялась тем, что специалисты агентства не успевают закончить в срок проверку систем аппарата, которые должны обеспечить его работу при низких температурах.

Недостаток финансирования отрицательно сказался не только на перспективах миссии MSL. Европейское космическое агентство уже перенесло запуск марсохода ExoMars на три года - с 2013 на 2016 год.