В этой битве Второй мировой победили крокодилы

Солдаты подверглись нападению гребнистых крокодилов - одних из самых агрессивных представителей этого вида. Фото: globallookpress.com

В ночь с 18 на 19 февраля 1945 года эти хищники уничтожили около тысячи японских военных


75 лет назад произошла невероятная история. Она занесена в Книгу рекордов Гиннесса как самая массовая и кровавая атака диких животных на людей. В ночь с 18 на 19 февраля 1945 года крокодилы уничтожили около тысячи японских военных. Подробности описаны в научно-популярных и военных изданиях Великобритании, Японии и Бирмы, но мало известны в остальных странах.

Во Второй мировой в феврале 1945 года преимущество антигитлеровской коалиции стало очевидным и в бассейне Индийского и Тихого океанов. Японцев вытесняли с захваченных территорий. В январе началась боевая операция британских войск и их союзников по захвату острова Рамри, входящего сейчас в состав Мьянмы (в то время — Бирмы). Отступая под натиском десанта, более тысячи бойцов японского гарнизона двигались вглубь острова. Для соединения со своими им предстояло пройти 16 км по местам, изобилующим рукавами реки, ручьями, болотами и мангровыми зарослями, произрастающими из воды...

Живых свидетелей того, что там происходило, осталось лишь 20 человек. После ужасной бойни они имели ранения разной тяжести от зубов крокодилов, были полностью деморализованы и сдались британцам. Остальные были убиты в одну ночь. Британцы слышали беспорядочные выстрелы и душераздирающие крики из темноты. Канадский натуралист Брюс Райт, ставший свидетелем тех событий, рассказывал о громадных стаях грифов-стервятников, которые наутро доедали истерзанные тела. Вода в ручьях, болотах и даже у морского берега была красной от крови. Это отмечали в докладах и представители штаба британской армии.

Между прочим, от челюстей крокодилов тогда погибли не новобранцы, а опытные бойцы, сражавшиеся с начала войны в тропических лесах. Сам факт массового уничтожения крокодилами солдат на острове Рамри документально зафиксирован. Но откуда в одном месте могло взяться так много крокодилов, устроивших бойню? Ученые приводят объяснения. Гребнистые крокодилы — мигрирующие животные. Когда их популяция в одном месте резко увеличивается и еды становится меньше, в поисках добычи мелкие особи и пятиметровые гиганты спускаются вниз по речушкам вдоль крупной водной артерии или даже морского берега (гребнистый крокодил комфортно чувствует себя и в соленой воде). А в том эпизоде на Рамри массированный артобстрел и бомбежки напугали крокодильи стаи и выгнали их на участок мангровых болот, через который совершали переход японцы. Отряд был растянут в колонну на несколько километров, и потом останки солдат находили на большой территории. К тому же солдаты были измождены в джунглях, кишащих ядовитыми змеями, скорпионами и полчищами москитов.

И еще. Из всех видов крокодилов гребнистый — самый крупный, сильный и свирепый. Он смело нападает на буйволов, тигров, орангутанов и даже тигровых акул. В схватке с акулой он старается вытащить ее на берег, а напав на буйвола, тянет его в воду. До 80% взрослых самцов имеют на теле следы от схваток с сородичами. Взрослый гребнистый самец нападает даже сытым — он защищает свои владения. А в феврале 1945-го собравшиеся на Рамри кочующие крокодилы, напуганные грохотом взрывов, ринулись внутрь острова в мангровые джунгли...

P.S. У ряда современных исследователей эта история вызывает некоторое сомнение. Они не отрицают того, что большое количество японских солдат действительно было убито на острове Рамри крокодилами. Смущает сама цифра — 1000 человек, которая пока никакими документами не подтверждена.

Штрихи

Гребнистый крокодил — самый крупный сухопутный хищник планеты, его по массе превышают только кашалот и косатка. Раньше среда его обитания простиралась от восточного побережья Австралии и Индонезии до восточного побережья Африки. Но с каждым годом их все меньше. Впрочем, и сейчас экземпляры длиной более пяти метров, а весом за тонну не редкость. Несмотря на значительно сократившуюся популяцию, гребнистый крокодил остается самым опасным для человека хищником — от него погибают более сотни людей ежегодно (нильский крокодил обитает в местах более густонаселенных, но он менее опасен).

Как правило, эти убийства «на совести» самцов длиною более трех метров. Хотя на человека может напасть и более мелкий, так как гребнистые, в отличие от других крокодилов, не боятся никого в дикой природе. А такие факторы, как громко работающий мотор или крики на берегу, могут дополнительно их раздражать и делать еще более агрессивными.



Как вы думаете, должен ли оплачиваться труд домохозяек? Правительство считает, что нет.