Собак научат лаять на вирус

Фото: globallookpress.com

В Лондонской школе гигиены и тропической медицины идет необычный эксперимент. Его цель - научить собак находить носителей вируса


Можно ли обнаружить коронавирус как-то еще, кроме тестов? Вот уже месяц в Лондонской школе гигиены и тропической медицины (LSHTM) идет необычный эксперимент. Его цель — научить собак находить носителей вируса — как, например, «носителей» наркотиков на вокзалах и в аэропортах. Там собаки способны за час обнюхать несколько сотен человек, выявляя тех, кто подлежит строгому досмотру. В случае с коронавирусом это значило бы — кого отправить на тестирование...

На первом этапе ученые пытаются определить, меняется ли при COVID-19 запах тела человека, как это происходит при респираторных и онкологических заболеваниях. Если гипотеза подтвердится, можно будет начать тренировки. Тем более успешный опыт обучения и использования четвероногих «диагностов» в мире есть — правда, пока только в лабораторных условиях.

Еще 10 лет назад в Германии решили проверить, насколько точно собаки (тогда это были две немецкие и австралийская овчарки и лабрадор-ретривер) способны обнаруживать онкологию легких. Больные раком дышали в пробирки с флисовой тканью, а потом эти образцы вместе с «пустыми» предъявляли собакам. Точность их экспертизы достигла тогда 75% (выше, чем нынешние тесты на коронавирус!). В 2015-м в Милане две немецкие овчарки с точностью 98% определяли рак простаты. В той же Британии лабрадор-ретривер Марин «диагностировал» рак прямой кишки с точностью до 97%. И почти 100% зафиксированы при определении рака молочной железы.

Тогда, кстати, в прессе появилось множество историй со счастливым концом: хозяйки рассказывали, как их любимцы спасли им жизнь, обратив внимание на проблему в организме на самых ранних стадиях заболевания. Оказывается, летучие органические соединения, которые выделяют все клетки тела человека (их-то и улавливают собаки), меняют свой запах, даже когда болезнь еще протекает бессимптомно. И собаки, чьи рецепторы чрезвычайно чувствительны (в 10 тысяч раз точнее наших!), способны улавливать эту разницу.

Известны примеры, когда собаки успешно обнаруживают болезнь Паркинсона, диабет, а также малярию и некоторые другие инфекции. Об этом подробно рассказано на сайте организации Medical Detection Dogs, которая совместно с Лондонской LSHTM и Университетом Дарема участвует в эксперименте по выявлению «короны» с помощью собак. Правда, скептики указывают, что примеры успешной диагностики получены в тепличных условиях: собаки работали с образцами в тренировочном зале. В то время как определять носителей COVID-19 предстоит в местах массового скопления людей, где много отвлекающих факторов. На этом основании ученые в Японии, Израиле, США, да и у нас считают более эффективным продолжать разработки «электронного носа» — биохимического детектора запахов. Недавно здесь удалось достигнуть прорыва: создать устройство, имитирующее человеческий механизм сохранения и воспроизведения запахов. До живого собачьего носа ему еще далеко, но некоторые виды рака и болезни почек «электронный нос» уже способен унюхать...

Впрочем, почему бы и нет? Пусть нас защищают сразу два носа — собачий и искусственный. Главное, чтобы эта защита появилась.



Житель Приморья с тремя детьми ради спасения от коронавируса ушел жить в лес. А вы на что готовы, чтобы уберечься от заразы?